Möt Nina Kuusisto – smaksäker utvecklingsassistent

På Bayn arbetar många passionerade människor med ett brett register inom livsmedelsbranschen. Nina Kuusisto är sannerligen inget undantag. Som en del av innovationscentrum i Gävle är hon där det verkligt spännande händer. Mötet med kunden, produktutvecklingen, sensoriken. Och så lite orderhantering. Nina är med hela vägen. Vilken hjälte!

Våra hjältar kallar vi dem som arbetar med forskning och utveckling av våra sötade fibrer. Det är deras kunskap, erfarenhet och idoga arbete som gör Bayn till den ledande leverantören av sötade fibrer. Och det är de som hjälper dig att välja rätt sötade fiber och finjustera sammansättningen för din applikation eller skapa din egen lösning för sockerreduktion. Trots att de är hjältar syns och hörs de sällan. Det ska vi råda bot på. I en serie artiklar får du möta våra hjältar.

I Gävle, 17 mil norr om Stockholm, fanns tidigare omfattande konfektyr- och livsmedelstillverkning. Idag är många av verksamheterna nedlagda.

Men det finns en högaktuell, välbesökt verksamhet mitt i staden – Bayns innovationscentrum. Där arbetar Nina Kuusisto, som har en gedigen bakgrund inom livsmedelsindustrin och konfektyr, efter sjutton års arbete på Leaf/​Cloetta i Gävle. När verksamheten lades ner skolade hon om sig till kock, en dröm hon hade närt under längre tid.

Men sedan två år jobbar hon återigen med att ta fram olika lösningar för livsmedel. Som en del av Bayns forsknings- och utvecklingsteam är hon med och utvecklar processer och produkter för sockerreduktion, samt säkrar kvalitet och ser till att produkterna vid leverans är konsumentgodkända och säkra.

Och hon gör något av det bästa hon vet – att i vårt provkök testa lösningarna i praktiken.

Möt Nina Kuusisto – en av Bayns hjältar.

Vad har du för bakgrund?

Jag har arbetat både inom livsmedelsindustrin och restaurangvärlden. I sjutton år arbetade jag på Leaf/​Cloetta. Först i produktionen, därefter på kvalitetsavdelningen och de tre sista åren på innovationsavdelningen.

Men när Gävlefabriken stängde, gjorde jag en helomvändning och skolade om mig till kock. Det var en stor dröm, och jag fick några spännande år på Högbo brukshotell. Men år 2018 blev jag lockad tillbaka till produktutveckling inom livsmedel.

Det var då du kom i kontakt med Bayn?

Precis. Det var faktiskt en före detta kollega från Leaf/​Cloetta som tipsade mig om tjänsten som utvecklingsassistent på Bayn. Då arbetade hon som innovation manager här. Vi hade tidigare arbetat tillsammans i ett stort projekt med steviolglykosider när de blev godkända inom EU. Det väckte en lust att fortsätta att arbeta med sockerreducering igen.

På vilket sätt tycker du att sockerreducering är intressant?

Jag har ett stort, personligt intresse för vad vi äter. Det är i sin helhet ett spännande område. Att minska socker, eller helt ta bort tillsatt socker, är en global angelägenhet. Och intresset är minst sagt stort.

Dagligen ser jag behovet av mindre socker; det talas om det i media, men jag märker också att människor jag träffar är intresserade och vill prata om det.

Innovationscentrum här i Gävle ligger på gatunivå, och det är förvånansvärt många ur allmänheten som knackar på och har frågor. Vi brukar bjuda in och de får smaka på de produkter vi har tagit fram.

Det känns därför både intressant och viktigt att kunna bidra med bra lösningar till våra kunder, som de i sin tur kan erbjuda konsumenterna.

Vad är skillnaden mellan det du gör nu och dina tidigare erfarenheter av sockerreducering?

På mitt tidigare arbete arbetade jag med socker, steviolglykosider, men också med artificiella sötningsmedel, som exempelvis aspartam, acesulfam K. Men på Bayn jobbar vi med helhetslösningen Eureba som ersätter socker ett-till-ett. Vi kan med otroligt bra resultat ersätta socker med fibrer och sötningsmedel i exempelvis bakverk.

En av mina arbetsuppgifter är att testa dessa applikationer i provköket. Jag har kokat både sylt och marmelader, och det är roligt att se att det verkligen fungerar att byta ut en så pass komplex ingrediens som socker mot Eureba. Resultatet är otroligt!

Kan du beskriva din roll i teamet?

Vi som arbetar här har kompletterande kompetenser och bakgrunder, och tillsammans tar vi fram lösningar för våra kunder. Jag känner att min bakgrund kommer till sin rätt här. Dels har jag lång erfarenhet från livsmedelsindustrin rent allmänt, och dels får mina specifika erfarenheter av utvecklingsarbete, lagstiftning och råvarukontroll stort utrymme.

Hur ser en vanlig arbetsdag ut?

Jag tar hand om den dagliga verksamheten här i Gävle. Arbetar i olika projekt, allt ifrån interna till externa projekt, och assisterar i utvecklingsarbetet rent praktiskt. Jag kontrollerar råvaror och recept, gör våra färdiga lösningar, hanterar och skickar varuprover och sköter administrationen kring det.

Vad gör du i provköket?

Där händer det riktigt roliga, exempelvis att baka, tillverka glass och smaksätta proteinprodukter. Jag undersöker om det går att producera en produkt rent tekniskt och hur råvarorna fungerar. Vad är möjligt? Är det go eller no go?

Jag testar nya råvaror, exempelvis olika typer av fibrer och sockeralkhoholer. Den biten är intressant och jag lär mig något hela tiden om hur de här levande råvarorna fungerar och reagerar.

Andra produktkategorier som vi ofta arbetar med är dryck, sylt, godis och bakverk. Där har vi många kunder som vill minska eller helt ersätta tillsatt socker.

Till sist undersöker vi lagstiftning och regelverk, samt kalkylerar och beräknar recept.

nina-kuusisto2-bayn
Hur bedöms livsmedlet?

Vi gör en sensorisk evaluering, vilket kort och gott innebär att vi använder våra sinnen till max för att utvärdera produkten. Vi är ett smaksäkert gäng med djupa kunskaper i sensorik. När vi är klara, skickar vi prover till kund för feedback.

Vi ser fram emot kundens synpunkter. Finns det förbättringspotential så testar vi igen och igen tills vi får det resultat vi vill ha.

Vad händer sedan?

När kunden är nöjd gör vi en provkörning på plats där produkten ska tillverkas. Vårt huvudansvar är att hitta rätt applikation för kunden, men vi vill också säkerställa att lösningen fungerar hela vägen och att slutresultatet blir bra.

Till sist, vad är det roligaste med ditt jobb?

Orderhantering kanske inte låter så spännande men i mitt fall är det verkligen det. Det är en härlig känsla att också vara en del i slutskedet då jag får följa upp när våra olika lösningar faktiskt når våra kunder. Hela kedjan från utvecklingsarbete till nöjd kund.

Dela artikeln om du gillade den!